Alles over Nice, Côte d’Azur

Nice, Côte d'Azur

Alles over Nice, Côte d’Azur

Nice, Côte d’Azur, zonnig gelegen aan de Franse Rivièra. U denkt natuurlijk, net als wij meteen aan een heerlijke vakantiesfeer met strand, restaurants en een azuurblauwe zee. Maar Nice, Côte d’Azur heeft veel meer te bieden en beschikt over een rijke historie. De regio, ook wel Alpes Maritimes genoemd biedt niet alleen een uitzonderlijk klimaat, maar heeft ook een uitgebreid cultureel en toeristisch landschap. Dit alles heeft ervoor gezorgd dat Nice, Côte d’Azur enorm in de lift zit op gebied van toerisme sinds de 19e eeuw.

Nice is zonder meer een van de belangrijkste steden van Frankrijk. De regio beschikt over een zeer aangenaam klimaat en een typische mediterrane levensstijl, wat de regio nog geliefder en populairder maakt.

Het leven in Nice, Côte d’Azur is met name gericht op het toerisme en vrijetijdsbesteding. De regio Nice, Côte d’Azur verwelkomt jaarlijks ook talrijke congresdeelnemers en zakenmensen die in de regio zijn voor congressen of bijeenkomsten. Hotels zijn al in januari volgeboekt vanwege de grote vraag.

Nice, Côte d'Azur

De haven van Nice is gebouwd in de 18e eeuw.

De Franse Rivièra wordt vaak verward met de Côte d’Azur. Oorspronkelijk was haar breedte beperkt tot dat deel van de Middellandse Zeekust dat zich uitstrekt van Nice tot het oosten van Menton en de Italiaanse grens. Haar toeristische aantrekkingskracht gaat terug naar de tijd van de rijke Engelse aristocratie die de streek regelmatig bezochten in de 19e eeuw. Andere belangrijke steden in de buurt zijn Villefranche, Saint Jean Cap Ferrat, Beaulieu, Monaco en Roquebrune-Cap Martin. Er zijn twee plaatsen die speciale aandacht verdienen in de regio van Nice, Côte d’Azur: Eze en La Turbie.

Het gebied van Nice, Côte d’Azur grenst aan de Zuidelijke Alpen, waar enkele toppen de 3000 meter hoogte bereiken. Het voorland van de Alpen van Nice kijkt direct uit op de Middellandse Zee. Het geheel, de Middellandse zeekust en het landschap van Nice, biedt tal van prachtige landschappen en panorama’s met vrolijke, zonnige kleuren.

Het landschap van Nice, Côte d’Azur maakt deel uit van de Zuidelijke Alpen en omvat tal van spectaculaire locaties, zomer- en winter resorts maar vooral ontelbare prachtige dorpjes zoals bijvoorbeeld Sospel, Sainte Agnès, Peille en Lucéram. Andere plekken die u absoluut niet mag missen zijn het Park van Mercantour en de Vallée des Merveilles met de Bego berg, de valleien en kloven van het Nizzardische landschap: Vésubie, Tinée, Roya, Bévéra, ….

Nice situeert zich langs de Engelenbaai, een brede halve cirkel gevormd door de Middellandse Zee. Het centrum van de stad ligt aan de monding van een kleine rivier: de Spangle.  Aan de westkant strekt de agglomeratie zich uit tot de monding van de Var waar zich de luchthaven (2e grootste van Frankrijk) bevindt.

Nice, Côte d’Azur bezienswaardigheden

De stad zit boordevol interessante toeristische trekpleisters :

– De Promenade des Anglais, de wandelweg gebouwd door de Engelsen aan de zeekust met grote hotels en het casino,

– Het stadscentrum rond het plein en de Rue Masséna die het centrum van de moderne stad vormen,

– Het Oude Nice en de Kasteelheuvel die de twee stadsdelen domineert aan de Middellandse Zeekust,

– De haven aan de andere kant van de Rauba-Capeu brug met herenhuizen uit de 17e eeuw

– De Cimiez-wijk met tal van vestigingen uit de Romeinse tijdsperiode zoals amfitheater, thermische baden, woningen, arena’s, maar ook mooie en statige gebouwen die gebouwd werden voor de Engelse aristocratie aan het einde van de 19e eeuw.

Tot slot is er een zeer bijzondere bezienswaardigheid die een kleine omweg waard is : de Russisch-orthodoxe kerk.

De geschiedenis van Nice maakt het mogelijk om de indeling en de kenmerken van de stad, die wordt gekenmerkt door een sterke persoonlijkheid, beter te begrijpen.

Het Carnaval van Nice is hét toeristische evenement tijdens de wintermaanden en er vinden gedurende het gehele jaar talrijke evenementen plaats in en rond Nice, onder meer het Jazz Festival en de Meifeesten. Nice zit ook boordevol groene pleinen, plaatsen (Jardin Albert Ie , de Vlinderpromenade,…) en wandelpaden vanwaar men een prachtige uitzicht heeft over de Engelenbaai.

Promenade des Anglais

promenade-des-anglais-Nice-Cote-dAzur

Er is altijd wel wat te beleven op de Promenade.

“Als we de strandweg gaan bouwen en betalen tot een echte mooie weg, dan verdienen we ook dat hij onze naam draagt”. En zo ontstond de Promenade des Anglais in Nice, Côte d’Azur. Deze vrij vertaalde ‘Wandelweg van de Engelsen’ symboliseert al vele jaren de stad Nice. De lange promenade strekt zich uit langs de Engelenbaai van aan de luchthaven aan de westelijke kant tot aan de kasteelheuvel aan de oostelijke kant.

Ze werd aangelegd in 1820 in opdracht van een Engelse pastoor, Lewis Way, en wordt daarom de Promenade des Anglais genoemd. De promenade werd in 1930 opnieuw aangelegd en ingehuldigd in 1931 door een van de zonen van de voormalige Engelse Koningin Victorie, de hertog van Connaught. Het is nu een vierbaansweg voor auto’s met in het midden een groene zone met palmbomen. Aan de kant van de zee is er een brede wandelpromenade.

De Wandelweg van de Engelsen wordt omringd door mooie gebouwen zoals het Palais de la Méditerranée, gebouwd in 1929 naar een ontwerp van architect Charles Delmas, en grote hotels zoals Negresco en West End. In 2015 is begonnen met de derde grote verbouwing met meer ruimte voor fietsers en wandelaars.

Het stadscentrum van Nice

nice-rue-massena-nice-cote-dazur

De rue Masséna (voetgangerszone), het Masséna paleis en de avenue Jean Médecin vormen het hart van het actieve stadsleven. De rue Masséna is een lange voetgangersstraat van de stad. Aan de westkant loopt ze verder uit in de rue de France waar zich een Anglicaanse kerk bevindt. De kerk dateert uit de 19e eeuw, maar is gebouwd in Gotische stijl. Vooral de binnenkant van deze kerk in Nice, Côte d’Azur is erg opmerkelijk.

Ook in de rue de France bevindt zich het Marmerkruis dat geplaatst werd in 1538 ter gelegenheid van de ontmoeting tussen Francis I, keizer Karel V en paus Paulus III Farnèse. Aan de voorzijde van het kruis bevindt zich een Egyptische kolom ter nagedachtenis aan het verblijf van paus Pius VII ten tijde van de Eerste Keizerrijk (begin van de negentiende eeuw).

Aan het einde van de Rue Massena komen we uit op de het Massena Plein, dat nog verder verlengd wordt aan de ene kant door de Jardin Albert I en het Théâtre de Verdure en de Paillon Promenade aan de andere kant. Dit alles werd gebouwd over de monding van de Paillon rivier. De gebouwen met typische rode kleur aan de noordelijke kant van het Masséna Plein werden gebouwd in 1835 in de typische genoise stijl van de 17e eeuw.

nice-cote-dazur-place-massena

Het ‘Place Massena’ tijdens de Kerstdagen.

De bovenstaande foto toont het Masséna Plein na realisatie van het tramspoor. Aan de voorzijde, het begin van de rue Jean Médecin, bevind zich de belangrijkste slagader van de stad. De Notre-Dame basiliek, de grootste kerk van Nice, bevindt zich op deze avenue en werd gebouwd tussen 1864 en 1868.

Carnaval--Nice-Cote-dAzur

Het Carnaval van Nice

Het eerste Carnaval van Nice werd gehouden in 1878 met de bedoeling om de sfeer van het Venetiaanse Carnaval van de 18e eeuw na te bootsen. Het carnaval wordt gehouden aan het einde van het winterseizoen (rond mardi-gras) en omvat optochten en parades van praalwagens, met veldslagen van bloemen en confetti op de Promenade des Anglais. Het eindigt met een groot vuurwerk.

Het Oude Nice en de Kasteelheuvel

Nice-Cote-dAzur-Kasteelheuvel-Engelenbaai

Prachtig uitzicht over de haven van Nice.

De Kasteelheuvel of Baie des Anges, was oorspronkelijk de bakermat van de stad en was door zijn locatie ideaal om zich te kunnen verdedigen. Het was hier, aan het begin van de 18e eeuw, waar het kasteel van Nice, waarvan helaas niets bewaard is gebleven, werd vernield door een Maarschalk van Louis XIV: de hertog van Berwick. Op de heuvel zijn nog wat oude restanten van de kathedraal terug te vinden, welke in de 11e eeuw is gebouwd. Het grootste deel van de Kasteelheuvel is nu een publiek park. Men heeft er een fantastisch uitzicht over de heuvel en het moderne stadscentrum. Er is een speeltuintje voor de kinderen, er rijdt een autotreintje en u kunt er een broodje kopen. Op de weg naar beneden passeert u een kleine waterval; een heerlijke verfrissende locatie op warme dagen.

Nice-Cote-dAzur-oude-binnenstad-old-town

Heerlijk slenteren door de oude binnenstad van Nice.

Het Oude Nice situeert zich tussen de Paillon, de kasteelheuvel en de zee. De stad werd gebouwd in 17e en 18e eeuw en heeft de architectuur uit deze tijdsperiodes mooi weten te bewaren. De oude stad van Nice, Côte d’Azur bestaat uit smalle straatjes welke omringd zijn door hoge huizen. Deze wijk is gerenoveerd en uitgegroeid tot een bezienswaardigheid voor toeristen. Wanneer u door de straatjes wandelt treft u er talrijke monumenten aan. Het Saint-François plein is een van de meest geliefde plekken in het Oude Nice. Er wordt regelmatig een vismarkt gehouden. In de 19e eeuw was dit hét aankomstpunt voor postkoetsen.

Het Saleya Hof ligt op de grens van het Oude Nice. Op het Hof bevindt zich een bloemenmarkt en de groente- en fruitmarkt. Centraal op het Hof, achter een pleintje bevindt zich het Paleis van de Prefectuur dat vroeger het Paleis van de Sardijnse Koningen was.

De Kathedraal van de heilige Reparata in barokstijl werd gebouwd in de 17e eeuw door de Nizzische architect Jean André Guibert en bevat een klok uit de 18e eeuw. Ze draagt de naam van een christelijke martelaar die tevens de patroonheilige is van de stad Nice. Het Rossetti Plein tegenover de kerk is één van de meest levendige pleinen van het Oude Nice. De Gésu kerk (Saint Jacques le Majeur), eveneens in barokstijl, werd gebouwd door de Jezuïeten in de 17e eeuw.

 

De Haven

Nice-Cote-dAzur-haven-port-harbor

De haven in het westen is een klein dorp op zich. Het bevindt zich enigszins afgelegen aan de oostkant van de stad, verwijderd van de andere wijken in het stadscentrum. De haven wordt verbonden met de rest van de stad door middel van de rue Ségurane.

De haven ten westen van de kasteelhaven is niet de oorspronkelijke haven van Nice. Deze haven is sinds 1750 geleidelijk aan gegroeid nadat het aanvankelijk een moerassige monding van de Paillon rivier was. Deze rivier werd omgeleid langs een route naast oude vestingwerken van de stad. De haven aan de westkant werd aangelegd in 1770.

Aan het havenplein bevinden zich aan de ene kant huizen in neoclassicistische stijl en aan de andere zijde een kerk.

Richting de haven langs de kustroute komt u voorbij een groot monument dat opgericht werd ter ere van de 400 inwoners van Nice, Côte d’Azur die het leven lieten in de Eerste Wereldoorlog.

Nice Cimiez

Cimiez (Cemelanum) is gelegen op een heuvel op twee kilometer van de Middellandse Zeekust en maakt tegenwoordig deel uit van de agglomeratie Nice.

Oorspronkelijk was dit de belangrijkste stad in de Ligurische Vediantii van de 3e en 2e eeuw voor Christus. Cimiez heeft haar ontwikkeling te danken aan de overwinning van Keizer Augustus op de Keltisch-Ligurische stammen van de Alpen tussen 16e en 14e eeuw voor Christus. De Trofee van Turbie is het bewijs van deze overwinning. Keizer Augustus stichtte de provincie Alpes-Maritimes en koos Cemenelum als hoofdstad, welke uiteindelijk zou uitgroeien tot een  garnizoensstad welke doorkruist is door Via Julia Augusta.

In de 2e en 3e eeuw na Christus werden n Cimiez een amfitheater en drie thermaal baden aangelegd in de buurt van de woningen en winkels. De stad werd in deze tijdsperiode bewoond door duizenden inwoners en de arena’s met afmeting van 65 meter op 55 meter boden plaats aan maximaal 5000 toeschouwers. De thermaal baden hadden een oppervlakte van bijna 2 hectare en waren voorzien van o.a. zwembaden met koude, warme en hete baden, warme kamers, palestra’s…

Vanaf de 3e eeuw na Christus had de regio te lijden onder aanvallen van de barbaren. Hierdoor was Cimiez volledig verlaten aan het einde van de 3e eeuw. In het begin van de 5e eeuw bloeide Cimiez weer op als Christelijke Nederzetting, met een kathedraal en doopkapel, welke deel uitmaken van het laatste bewijs van het stedelijke leven.

Door de invallen die plaatsvonden tussen de 5e en 10e eeuw bleef het land verwoest en nagenoeg verlaten achter. Toen de rust terugkeerde had Cimiez haar aanzien inmiddels verloren en voelden de mensen zich meer aangetrokken tot de gebieden rond de zee: Nice, Côte d’Azur.

In de buurt van de Romeinse monumenten bevinden zich de kerk en het Franciscanenklooster van Cimiez welke door de Franciscanen bewoond werden sinds de 16e eeuw. De erg mooie kerk beschikt over drie meesterwerken van Louis Bréa, een belangrijke kunstenaar uit Nice. De kunstwerken dateren van rond het einde van de 15e eeuw met o.a. een monumentaal retabel welke uit hout is gesneden en afgewerkt met bladgoud. Ook de tuin, de moestuin van de monniken, het museum van de Franciscanen en de begraafplaats van Matisse en Dufy zijn absoluut een bezoek waard.

Nice-Cote-dAzur-Cimiez-Hotel-Regina

Aan het einde van de 19e eeuw werd Cimiez een aristocratische wijk die bezocht werd om haar rustgevende karakter. Vandaag de dag vindt men er verschillende prachtige gebouwen die gebouwd werden op verzoek van de Engelse aristocratie die er op vakantie kwamen tijdens de wintermaanden. Hotel Régina werd gebouwd aan het eind van de 19e eeuw net naast de ruïnes van Cimiez. Het is een indrukwekkend gebouw van grootste stijl welke inmiddels tal van bekende persoonlijkheden heeft mogen verwelkomen, zoals onder meer de Britse Koningin Victoria. De Boulevard de Cimiez heeft nog tal van andere gebouwen welke beschikken over een opmerkelijke architectuur die dateren uit dezelfde tijdsperiode. Aan het einde van de boulevard treffen we het oude Hotel Majestic en het Grand Palais, die werden omgevormd tot appartementen.

Hun allure geeft ons een beter inzicht in het leven van de bourgeoisie (voornamelijk Engelse bourgeoisie) van de late negentiende eeuw.

De Russische Kerk 

Nice-Cote-dAzur-Russische-kathedraal

De Russische Kerk van Nice werd in 2987 geklasseerd als historisch monument.

De Russische kerk van Nice is gewijd aan de Orthodoxe geloofsovertuiging. Rond het midden van de 19e eeuw vestigden een groot aantal Russen zich in Nice en omgeving en dus ontstond er een wens voor een kerk die overeenstemde met hun geloof.

De kerk werd gebouwd aan het begin van de 20e eeuw en in gebruik genomen in 1912, ten tijde van de Frans-Russische Alliantie. De kerk is toegewijd aan Sint-Nicolas ter ere van Tsaar Nicolas II welke zijn steun betuigde voor de bouw van de kerk.

De hoogte van de kathedraal is meer dan 50 meter en hiermee is ze een van de hoogste kerken in haar soort buiten Rusland. Met haar zes bolvormige koepels sluit ze perfect aan bij de stijl van de kerken in Moskou.

Het grondplan van de kerk bestaat uit een Grieks kruis en de kerk is van binnen prachtig afgewerkt met goud, iconen, houtwerk en interessante fresco’s.

Nice, Côte d’Azur

Geschiedenis van Nice

Nice-Cote-dAzur-historie

400.000 jaar geleden waren de eerste bewoners van Nice, olifant jagers. Zij vestigden zich op de Terra-Amata terrein. In 300 voor Christus, werd NIKAIA opgericht, een handelspost aan de zee.

Van 13 voor Christus, bouweden de Romeinen een tweede stad, Cemenelum, dicht bij NIKAIA en gelegen aan de Cimiez heuvel. Daarna, in de vijfde eeuw, werd Cemenelum verlaten ten gunste van NIKAIA. De Saracenen plunderden de stad in 813 en verspreiden hun dominantie op de gehele oostelijke Provence.

In 1388 zocht NICE  de bescherming van de graaf van Savoye, Amédée VII. In 1543 werd de aanval van de Turkse vloot afgeweerd dankzij de moed van de bevolking van Nice, gesymboliseerd door Catherine Ségurane. Naar aanleiding van de 1691 en 1705 belegeringen, vernietigde het Franse leger de stad en de vestingwerken. Nice bleef trouw aan de hertog van Savoye.

In 1792 werd Nice binnengevallen door de Franse revolutionaire troepen en werd het Alpes-Maritimes Departement opgericht in 1793.

Na de teruggave aan de koning van Sardinië in 1814, werd Nice en de provincie een deel van Frankrijk in 1860. Nice en de regio nam vervolgens ook de naam aan van ‘Franse Rivièra’.

Nog meer Nice historie

Nice als stad werd gesticht werd door de Phocaea van Marseille, die er handelsposten oprichten ten oosten van de Engelenbaai. De Grieken begrepen het belang van een natuurlijke haven welke gelegen was bij een steile helling, en hierdoor ideaal kon dienen als beveiliging en om de omgeving te verdedigen. De eerste haven werd aangelegd ten westen van de kasteelhaven, waar zich vandaag de dag het Oude Nice bevindt.

In het midden van de 2e eeuw voor Christus werden de inheemse Keltische Liguriërs uit het binnenland agressief. Hierdoor werden de aan de kust wonende Grieken gedwongen om versterking vanuit Rome te vragen. De Romeinen slaagden er uiteindelijk in om het gebied te behouden en vestigden hun heerschappij in de regio’s Provence en Alpes-Maritimes, met als hoofdstad Cimiez. Omdat nog nooit zoveel overwinningen werden binnengehaald in het achterland als onder het bewind van Keizer Augustus werd de Trofee van de Alpen in La Turbie gebouwd om dit te gedenken.

Nice werd vervolgens een bisdom in de 4e eeuw en viel onder het aartsbisdom van Aix. Cimiez werd ook een bisdom in de 5e eeuw maar viel onder het aartsbisdom van Embrun. Deze verwarrende situatie veroorzaakte een conflict welke paus Hilarius oploste door hen beide te koppelen aan het aartsbisdom van Embrun. Als gevolg van de achteruitgang van het bisdom van Cimiez fuseerden de twee bisdommen zich later met elkaar.

Door talloze invallen tijdens de tweede helft van de 5e eeuw werd de regio eerst gecontroleerd door de Visigoten, Ostrogoten, Franken en tot slot de Saracenen die verwoestende aanvallen deden. Deze strijd duurde tot de 11e eeuw. Gedurende meerdere eeuwen bleef het land verwoest en nagenoeg onbewoond achter.

Het Oostelijke deel van de Alpes-Maritimes was gedurende vele eeuwen tijdens de Middeleeuwen en de Nieuwe Tijd hetzelfde lot toebedeeld als het naburige Italië en Savoye.

In de 13e eeuw staan Monaco en Nice onder controle van Genua. Profiterend van de interne rivaliteit aan het huis van Anjou, welke ervoor zorgt dat de grip op de Provence versoepeld, weet het Graafschap van Nice gemeentelijke vrijheden te ontwikkelen en smeed het tegelijkertijd een verbond met Pisa tegen de Geuzen.

In 1388 weigeren Nice en het Graafschap de nieuwe graaf van de Provence, Louis van Anjou, te erkennen. Nice sluit zich uiteindelijk aan bij de graaf van Savoie en zal nog gedurende 5 eeuwen onder het gezag van de graven en hertogen van Savoie vallen.

Dankzij de bemiddeling van Paus Paul III Farnèse tekenden koning François I van Frankrijk en Keizer Charles V in 1538 de Wapenstilstand van Nice zonder dat de twee koningen hiervoor dienden samen te komen. De Keizer bevond zich in Villefranche terwijl de koning van Frankrijk zich in Villeneuve-Loubet aan de Franse grens bevond.

In 1543 laat François I de stad Nice bombarderen door een Frans-Turkse vloot. De stad wordt ingenomen maar het kasteel blijft overeind. De Graaf van Savoie slaagt erin om het graafschap Nice te behouden.

Aan het begin van de 18e eeuw moeten Nice en omgeving afrekenen met de onrust die ontstaat uit de Spaanse Successieoorlog tussen Louis XIV en zijn Europese vijanden (Oostenrijk, Engeland,…). In 1705 wordt Nice ingenomen door de Fransen onder leiding van graaf de La Feuillade. Het kasteel gaf zich over in 1706 waarna de Maarschalk van Berwick het laat vernietigen. De troepen van Savoie heroveren Nice in het volgende jaar.

In 1792, tijdens de Franse Revolutie, sloot de stad zich op eigen vraag aan bij de Franse Republiek. Ze diende als steunpunt in de Italiaanse Veldslag van Generaal Bonaparte (de toekomstige Napoleon I). Masséna, een van de generaals van de Revolutie en van het Eerste Rijk was oorspronkelijk afkomstig uit Nice. In 1814 sluit de stad zich opnieuw aan bij Savoie- Sardaigne maar in 1860 sluit ze zich definitief weer aan met Frankrijk, als dank voor de hulp die Napoleon III bood bij de totstandkoming van de Italiaanse Eenheid ten voordele van de Savoie familie.

Het was reeds vanaf de jaren 1830 dat leden van de Engelse en Europese aristocratie hun winters begonnen door te brengen in Nice en aan de Rivièra. Deze trend neemt nog verder toe na de aansluiting van het Graafschap Nice aan Frankrijk in 1860. In het midden van de 20e eeuw wint de populariteit van de zomermaanden het van het winterseizoen. Voortaan zijn de Alpes Maritimes en de Zuid Franse Rivièra belangrijke toeristische bestemmingen die gedurende het gehele jaar door erg geliefd zijn.